新加坡鼓励了几十年,为什么说中文的人反而越来越少

马上就好 2021/12/17 檢舉 我要評論

新加坡是世界上除了中国以外,唯一以华人为主体族群的国家,当地华人在总人口中的占比达到了四分之三,在新加坡街头,至今也随处可见中文标识。

只不过,新加坡的官方语言与通用语言,却是英语,中文在新加坡被称作是华语,虽然也是四大官方语言之一,但地位上并不如英语,不过要好于马来语跟泰米尔语。

当年,新加坡选择了英语,也是环境所迫,为了生存下去不得已如此,但是新加坡毕竟是个华人为主的国家,这一点李光耀父子也很清楚,因此英语成为新加坡第一语言的同时,新加坡也在不断倡导“讲华语运动”,希望新加坡的华人保留本来的语言。

新加坡夜景

不过很尴尬的是,国家倡导了几十年的时间,新加坡国内说华语的人反而越来越少。

选择英语,是迫不得已的选择

新加坡位于东南亚马来半岛的南端,是个非常不起眼的小岛,本来也没啥人口资源,近代随着英国人的染指,将这里作为海峡殖民地的中枢所在,那时候为了建设新加坡,英国引进了大量的华人劳工,恰巧,当时的中国正式战乱不断、民不聊生的时代,东南沿海很多的民众为了生计远走南洋,来到了新加坡。

华人的涌入,使得原本人口就少的新加坡,迅速变成了海外的华人聚集地,当地华人的数量很快就超过了马来人跟印度人,成为了主体族群。

二战之后,新加坡跟着马来亚、沙巴、砂劳越等一起组建了马来西亚联邦,脱离了英国,但是新加坡的李光耀在如何建设马来西亚的问题上,跟马来西亚的巫统产生巨大分歧,李光耀认为马来西亚是“马来西亚人的马来西亚”,这里的“马来西亚人”指的是所有居住在这片土地上的民众,而马来西亚巫统却认为马来西亚要成为“马来人的马来西亚”,信奉马来人至上。

新加坡华人比例大约四分之三

那时的马来西亚,对于华人极其忌惮,因为相对来说,华人勤奋、刻苦、聪明,如果公平竞争的话势必成为主导力量,马来人的利益就会受损,思来想去,马来西亚直接背着新加坡举行了投票,将华人占绝对多数的新加坡一脚踢出了联邦,1965年,新加坡被迫成为了一个单独的国家。

这样的结果是李光耀等人不愿看到的,因为新加坡是个弹丸之地,几乎没有资源,连生存必须的淡水也要由马来西亚提供,旁边的马来西亚与印尼向来排华,总人口超过两亿,小小的新加坡就是一座马来人海洋中的华人孤岛。

独立之初,新加坡要考虑到底以什么语言为国语,当地的华人自然希望是中文,但李光耀考虑再三之后,敲定了英语,并且声称,只要他还在,中文绝不会成为新加坡的第一语言。

早期的新加坡极其落后

或许在我们看来,李光耀的做法非常“数典忘祖”,但实际上却未必,他这么做也是深思熟虑过的,并非是为了一昧讨好西方,而是为了新加坡的生存。

第一,华人为主的新加坡孤悬东南亚,势单力薄,周围是对其虎视眈眈的两亿多马来人,稍有不慎新加坡就无法生存下去,选择英语也是不愿刺激旁边的敌对力量。

第二,英语是国际通用语言,新加坡没有资源,只能依靠发展国际贸易来生存,那时候的中国帮不了新加坡,选择英语也是为了新加坡的前途着想。

第三,新加坡华人虽然很多,但也都各说各的方言,中文并不统一,而华人各民系也向来很不团结,谁也不肯低头,干脆都别说中文,都说英语。

第四,除了华人,新加坡也还有很多其他族群,如果不能很好地进行平衡,引起其他族裔的不满并被外界利用,势必将新加坡撕裂。

主持讲华语运动的李光耀

一边英语一边华语,双语策略适得其反

在脱离马来西亚的第二年,新加坡就制定了“双语方针”,虽然李光耀将英语作为新加坡的法定语言,但他并没有将中文完全抛弃,不仅如此,他还认为新加坡的华人,还是要好好掌握本族的语言才是正确的。

只不过,新加坡有二十多个民系,虽然都是说中文,却分成不同的方言,其中说闽南语的华人群体最多,占比大约40%,另外也有不少说粤语、客家话的。

推行华语运动

要是从少数服从多数来看,新加坡保留的中文自然是闽南语,可李光耀最后却选择将北京官话作为新加坡华语的标准语,要知道新加坡的华人里,说北方官话的占比还不到2%,算是绝对少数,那李光耀为何要这么做呢。

道理也很简单,因为新加坡说闽南语的、说潮汕话的与说粤语的人,在华语群体中占比都不算绝对多数,而这三大群体都互相不服,不管选择哪一个,都会引发其他民系不满,选择北京官话作为标准语,算是一个中立的考虑。

更何况,李光耀始终都认为中国是个潜力无限的国家,当时虽然比较落后,可未来必将成为不可忽视的强大力量,而北京官话在中国就是标准语,新加坡做此选择,也是为将来新加坡的利益做考虑。

上世纪的新加坡街头

但是,新加坡的双语策略,并没有改变新加坡华人不同民系,各自使用方言的习惯,在新加坡推出标准语之后,当地的华人还是各说各的,讲粤语的还是讲粤语,讲闽南话的照旧是说闽南话,这也是海外华人的一个通病,那就是不注重团结。

无奈之下,新加坡在1979年推出了“讲华语运动”,从国家层面推行华语与英语,并且限制各民系方言的使用。

那时候在新加坡,讲华语运动每年都有不同的宣传口号,比如“1982年,在工作场所讲华语”、“1986年,先开口讲华语,皆大欢喜”、“1991年,学习华语认识文化”、“2006年,讲华语cool”、“2009年,华文?谁怕谁!”

多说华语,少说方言

从2011年开始,讲华语运动的口号一直没变,那就是“华文华语,多用就可以”。

因为讲华语运动的影响,很长时间内,新加坡电视与广播里的方言节目都被叫停,学校里甚至有学生因为说方言被罚抄“我不再说方言”,新加坡这么做的初衷,本是希望所有的华人都能够说标准的华语,打破新加坡各民系之间的语言隔阂,促进华人的凝聚力,没想到弄巧成拙,令人意想不到的事情发生了。

讲华语运动开展几十年至今,新加坡说华语的家庭比例不仅没有上升,反而不断下降,越来越多的新加坡华人家庭,开始将英语作为第一语言,而不再说华语,在新加坡“讲华语运动”四十周年的时候,根据调查,新加坡华人家庭中,以华语为主的比例已只剩三成。

说华语的新加坡人越来越少

国家大力提倡,为什么说中文的新加坡人越来越少

在新加坡独立之初,当地的华人自然都是说中文为主,毕竟那时候英语都是少数人才懂得的语言,对于大多数华人而言,就算国家把英语作为第一语言,短时间内也无法改变华人都说中文的事实。

但是,为了尽快让国民掌握英语,新加坡似乎也是用力过猛,将很多学校的中文教育都进行了限制或者取消,为了进一步学习与掌握西方先进技术,吸引外资等等,新加坡大规模强势推行英语教育,随着时间推移,在新加坡社会上,英语带来的优势已超过了中文。

新加坡大力提倡英语,鼓励华语的方针,带来了意外的效果。

新加坡语言使用的变化

对于新加坡各华人群体来说,另外学习华语不仅费时费神,而且学会之后带来的优势也并没有英语那么明显,而汉语方言的使用,在新加坡也因为华语推广运动受到限制,左右权衡之下的话,大量新加坡华人干脆就直接开始学习英语,不再学中文。

老一辈的新加坡华人倒还好说,过了一代、两代之后,在英语环境中成长起来的新加坡华人早就对中文没有了什么感情,当年,中文还算是海外华人寄托思乡之情的载体,可新一代的新加坡年轻人,已经没有这种感觉,他们宁愿说英语。

此外,新加坡的中文经过演变,与马来语等杂糅,产生出了“新加坡式华语”,不过对于这种新式华语,李光耀生前表示不屑一顾,因为他觉得新加坡太小了,产生一种只有新加坡人才看得懂听得明白的语言,根本没有任何意义。

新加坡街头多语言路牌

不得不说,从现实来看,新加坡当年的语言选择是正确的,新加坡发展至今成为了世界著名的发达经济体,但是,也因为新加坡这个弹丸之地环境特殊,也就注定要在东西方之间摇摆不定,只一点,新加坡所有的抉择,都是从实用角度出发,为了切实利益出发。

当年,新加坡选择英语放弃中文,是为了生存下去发展起来,如今,随着中国的强势崛起日益强大,新加坡也适时进行了改变,近年来,新加坡解除了对于汉语方言的诸多限制,还高薪引进汉语老师,推广中文教育,希望搭上中国发展的快车。

虽然眼下新加坡仍旧是个以英语主导的国家,但是中文在新加坡的地位将来到底会如何,谁也不会知道,毕竟新加坡的任何选择,都是以自身实际利益出发,如果有朝一日学习中文的优势超过了英语,那新加坡人,自然会重新做出抉择。

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