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新加坡有四条路,都是他们家的~
2020/11/24
2020/11/24

如果有人跟你说,这是我家的路,你一定会觉得这人疯了。但是在新加坡历史上有这么一家人,为新加坡社会作出了许多贡献,得到了命名街道的殊荣,而更令人诧异的是,新加坡有四条街道是以这家族命名,他们的后人更是可以信誓旦旦地说,这四条路是我家的!这个家族,就是「胡椒甘蜜大王」畲有进一家。

畲有进1823年下南洋来到新加坡,白手起家,不仅开拓了庞大的胡椒甘蜜垦殖事业版图,更是本地潮州社群的重要领袖。在英殖民治下,畲有进深得统治阶层信任,出钱出力建设新加坡,更是舍己为人,创设了义安公司,以照顾潮州人乃至广大华人社群的社会福利,在华人社会可谓一呼百应。而他的两名儿子——畲连城、畲柏城,也在耳濡目染下,驰骋商场,积极投身社会公益事业,同样获得了人们的肯定与拥戴。

身着传统华人服饰的畲有进画像

畲街(Seah Street)、有进街(Eu Chin Street)、连城街(Liang Seah Street)、柏城街(Peck Seah Street),正是后人们为了铭记他们的贡献而以他们命名的。即使在他过世多年以后,他们对社会做出的许多贡献也依然让人铭记于心。

(图源:Flickr)

那么这位华商究竟是如何崛起、如何成为「甘蜜大王」的呢?

畲有进涉足甘蜜行业

1830年代标志着甘蜜行业的兴起。欧洲迫切需要甘蜜,英国市场对于甘蜜的需求也急剧增长。于是,甘蜜价格飙升,这促使华人的甘蜜和胡椒种植行业迅速扩张。

到了1839年,甘蜜和胡椒的种植成为新加坡仅有的两个能够带来巨大经济利益的作物。总体而言,全球贸易呈现上升趋势。畲有进是船舶交易的大玩家,想必也看到了自己的收入在这一阶段大幅增长。1835年,他终于决定在甘蜜行业放手一搏。

据《海峡时报》报道,畲有进是第一位传授新加坡华人如何种植甘蜜和胡椒的人。终其一生,他都是甘蜜和胡椒贸易的领头羊。更准确地说,他是首位在新加坡大规模种植胡椒和甘蜜的人,而不是教华人如何种植的人。这种不切实际的说法与其说是真的,不如说是杜撰的。然而,在涉足甘蜜行业之前,畲有进必须得克服一些潜在的阻力。

(图源:网络)

第一 同业竞争

首先,是来自他的潮州同行的激烈竞争,他们掌控着这个竞争激烈的行业。

第二 地盘意识

其次,地盘问题也比较棘手。甘蜜行业在当时是一个监管相对宽松的行业。港主们可以随时把自己的垦殖园,从一片枯竭的土地迁移到任何地方。尤其早期阶段,对于像畲有进这样的新手来说,想要宣称拥有某处土地或者地盘,是非常具挑战的。

第三 义兴会

第三,帮会问题,尤其是义兴会。胡椒和甘蜜的垦殖与这些秘密帮会紧密相连。他们牢牢掌控着华人移工,而移工对于垦殖园的工作至关重要。肢解反抗的劳工、纵火甚至殴打对手,这些都是帮会成员的惯用伎俩。最糟糕的是,他们可能还会暗地里破坏畲有进的船只,并威胁他的客户。

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