传说为李显龙总理宝座「暖席」,中国人民的老朋友——吴作栋正式引退

尼古拉斯·串红 2020/06/26 檢舉 我要评论
新加坡正式进入大选模式之后,各党纷纷造势,向选民介绍新人。
然而,很有意思的是,占了人们注意力,主要不在这几个新人身上,而在几个老人儿。

(穿着前进党T恤的李显扬,图源:前进党脸书)
轰出第一炮的当然是李显扬,新加坡总理、执政党党魁的胞弟,高调加入前进党——一个由执政党前议员陈清木医生于去年创办的政党。
李显扬虽不是政坛中人,但他身份特殊,而且这几年来与哥哥李显龙分道扬镳,所以人们很关注他的动向。
对了,前进党刚宣布角逐24个国会议席,准候选人名单中未见李显扬姓名。
就跟《新加坡眼》昨天判断的一样。
接下来,牢牢吸住大家眼球的仍是两个老人儿。
一个是吴作栋(1941年),李显龙的前任;一个是刘程强(1956年),新加坡最大反对党工人党的前党魁。吴、刘昨天宣布不参加本届大选,令不少人相当不舍。
今天先说吴作栋。
14年总理、44年议员
1976年,35岁的吴作栋以78.62%得票率,当选马林百列区议员,翌年,受委为财政部高级政务部长(相当于副部长),开始了他长达44年的政治生涯。
在从政之前,他在政府关联公司东方海皇船务公司担任董事经理,是高级公务员。在此前,他在政府的经济计划组从事调研工作。
1967年,李光耀招他面试,之后很满意,要调吴作栋来当他的私人秘书。吴作栋的领导比莱知道之后,十分反对,他说「我送你到英国深造,可不是为了让你给他当私人秘书!」比莱后来成功把吴作栋留在经济计划组。
1976年,财政部长韩瑞生给吴作栋打电话,吴本以为韩要调他回财政部担任常任秘书(即财政部公务员一把手),没想到韩瑞生原来已向总理李光耀说「我知道有个可造之才,可以接替我成为财政部长,那么我就可以退休了。」李光耀说:「把他找来。」于是,便有了韩瑞生给吴作栋打的这个电话,也就有了后来1976年12月23日大选,吴作栋披上人民行动党战袍,成功拿下马林百列选区。
1977年吴作栋受委为财政部高级政务部长,之后受到韩瑞生的用心栽培,1981年升任贸易工业部长。再之后,历任卫生部长、国防部长,1985年升任副总理。
1990年11月28日,吴作栋从李光耀手中接过总理位子,成为新加坡第二代总理。他在总理位子上一做就是14年,一直到2004年8月12日,交棒给李显龙。
推荐李显龙从政
1982年-1991年,吴作栋担任国防部长,是陆军参谋长李显龙准将的上级。1984年,吴作栋建议并推荐李显龙从政,于是,32岁的李显龙退役,参加当年的大选,以80.38%得票率赢得徳义区议席。
事隔多年,在2019年白胜晖给吴作栋做访谈时,问他当年为何举荐李显龙从政。吴作栋说:他担任国防部长时,国防部每个星期一开会,李显龙需要做例常简报,语言表达能力和逻辑思维给他留下深刻印象。
1984年是大选年,人民行动党需要物色大批新人从政。吴作栋既然看上了李显龙,于是建议邀请他从政,但李光耀不认为李显龙愿意,理由是李显龙刚丧偶,自己得照顾一对儿女,其中一个还有自闭症,因此不会愿意此时从政。
吴作栋认为1984年是李显龙从政的好时机,于是自行说服李显龙。根据吴作栋回忆,李显龙同意从政并通过内部流程之后,行动党一些高层人物并不认同,包括杜进才、王邦文,他们并非针对李显龙,而是认为李光耀意图建立李氏王朝。
白胜晖接着追问吴作栋,他之所以举荐李显龙从政,是不是因为自己知道李光耀早已指望他这么做?吴作栋说,李光耀认为吴作栋此举证明他不怕竞争,没有私心。
许多人认为吴作栋不过是李光耀让位给李显龙的一个过渡,把总理位子坐暖了再交给李显龙,是个「暖席者」。其实不然,有哪个暖席者能一当就14年?
不认为李玮玲、李显扬合适从政
李显扬也是陆军出身,吴作栋也考虑过邀请李显扬从政,但后来打消了主意。主要是考虑到当时李光耀、李显龙父子都在内阁,如果吴作栋把李显扬也拉进内阁,那么没有人会相信吴作栋是个独立做主的总理。
李光耀在回忆录里说,李显扬在陆军时,军方告诉他,他如果留下来,将来可以担任三军总长。但李显扬不愿意,他选择从商,加入新电信(Singtel),成为新电信总裁,后来加入星狮集团,而且自己还有投资事业。
李光耀没有向吴作栋建议自己的两个儿子,反而向他建议考虑女儿李玮玲这样的人,因为当时行动党正在物色具备国会议员潜质的女性候选人,而且李玮玲有很强烈的社会责任感,有社会良知。
吴作栋征求李显龙和杨荣文意见,两人都不同意。李显龙不认为妹妹合适从政,吴作栋自己也不认为合适。李光耀没有过问。
一忙起来忘了何晶这事
李显龙与何晶曾是国防部同事,何晶也当过吴作栋下属。大概1982、1983年那时,李显龙和何晶还不是夫妻关系,何晶是总统奖学金得主,在国防部科学工程部门任职。吴作栋发现她深藏不露,是个担任部长的人才,于是邀请她从政。何晶没有拒绝,但说「还不是时候」。
根据吴作栋回忆,「我忙到忘了这事」。再之后,李显龙与何晶结婚,吴作栋就打消了邀请何晶从政的念头,因为「显龙会反对,何晶自己会反对,全新加坡更会反对。」
如果显龙不是我儿子
我现在就让他取代你!
1988年,吴作栋担任副总理,另一个副总理是王鼎昌,总理是李光耀。李显龙是贸易工业部长兼国防部第二部长。
前一年,1987年5月21日,内部安全局展开「光谱行动」,逮捕涉嫌某某某主义阴谋的16人。12月,政府释放了大部分人,认为他们不再对社会构成威胁。
1988年4月,其中9人发表联合声明,否认自己涉及某某某主义阴谋,并指自己在内部安全局扣押时期遭受胁迫虐待。
当时李光耀出访意大利,吴作栋担任代总理。李光耀给吴作栋家里打长途电话,但一直占线,后来发现是吴作栋儿子占用电话线。
事发隔天,吴作栋下令逮捕,由于有了24小时滞后,惹怒了李光耀。根据内阁部长麦马徳回忆,在一次内阁会议上,李光耀当面训斥吴作栋:「如果显龙不是我儿子,我现在就让他取代你!」
并非李光耀心中第二代总理首选
李光耀不「钦定」接班人。他的想法是,第二代内阁必须从中推荐一人为总理,因为「将来与他共事的是你们,不是我,所以,由你们自己决定谁来领导」。
到了1988年,人民行动党高层内部已经形成共识,由吴作栋接班,尽管他并不是李光耀心中的首选。
1988年8月14日,李光耀例常举行国庆群众大会。这是新加坡每年最重要的一次政治演讲,几乎没有「之一」,大选年和新冠疫情时期除外。
在这次演讲中,李光耀提到了第二代领袖。出乎大伙儿意外都是,他毫无保留地公开说陈庆炎是他的首选,并非吴作栋,因为陈行事果断,听取各方意见之后,当机立断作出决策,而吴作栋「总是试着讨好所有人」。
吴作栋回忆,当时自己觉得困惑、震惊,目瞪口呆,在散场之后「像木头一样走出去」。
后来,吴作栋对麦马徳说,「如果他明年再如此,我就拂袖离场」,麦马徳说:「我会跟你一起离开。」
之后,在另一场演说中,李光耀赞扬了吴作栋,但又说吴作栋不善作电视演说,显得木讷,还说也许吴作栋可以去看心理医生。
但吴作栋淡然面对。他说,「李光耀这么做绝不是为了摧毁我,毕竟我不是他的政敌。这些不是背后插刀的阴险手段,而是开诚布公的批评,所以我犯不着为此生气。」
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