在新加坡十年的留学生:四年维持良好作息,这多亏了我学的专业

小新知道 2021/09/20 檢舉 我要評論

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新加坡不仅在亚洲而且在全世界都享有卓越的学术声誉,新加坡拥有世界一流的教育系统,高度先进和竞争激烈的学术人才。

在教育方面,新加坡属于世界领先水平,教育经费投入超过GDP的4%,教育投资在新加坡有高度的优先权。

双语教学,新加坡的教育体制同世界接轨,所获文凭学位受国际认可。

最近家长们对把孩子送来岛国新加坡的兴趣越来越浓,留学生在坡过得好不好?听听过来人怎么说。

写在前面:

在和15Dickinson沟通的时候,本想感性地回溯下一开始留学的契机,没想到收到的是这么“段子手”的回答:

十年前的留学选择,可能确实相较于现在,多了几分随意和机缘。但总的来说教育体验仍然具有参考价值。这位已经进入某金融巨头工作的“段子手”,到底是如何看待自己这十年的坡上留学生活的?

※正文为方便阅读,以第一人称进行叙述

今年因为疫情,新加坡从2月开始限制入境,4月初开始居家隔离,期间管控措施都极为严格。在中美争端加剧的背景下,以服务业为导向的东南亚“小红点”,因此正承受着巨大的挑战,2020年二季度新加坡GDP萎缩了40%;未来情况如何还并不明朗。

小国新加坡的境遇,也映射出千千万万的人的命运,无论是什么年龄、在什么职位上,你总说无法脱离于时代的大背景而活。如准备出国的家长和同学们,欧美等热门留学地,由于政策不确定性的影响,让走在亚洲前端、语言要求同样是英语的新加坡留学,好像又重新火了起来。

图片来源于Travelzoo

刚好今年是我出国留学来到新加坡的第十年,期间幸运地先后就读过新加坡南洋理工大学、新加坡国立大学、美国莱斯大学和美国普林斯顿大学。在这个格外有纪念意义的节点,想和大家分享一些新加坡留学的经历,还能给大家聊聊对比。

初上“坡”:超强老师+中西结合的课程

2010年12月6号,我和其他200多名SM2奖学金(SM2奖金详情见文末备注)得主,在教育部工作人员的带领下从北京出发来到新加坡。

新加坡有四所公立大学:NTU(新加坡南洋理工大学)、NUS(新加坡国立大学)、SMU(新加坡管理大学)和SUTD(新加坡科技设计大学)。其中SM2奖学金项目是和NUS、NTU合作,而我就这样被分到了NTU。下文内容也是以NTU的大学经历为主。

从小就对数学比较有兴趣,也参加过一些竞赛,大一入学我选择的是数学与经济专业(MAEC)。这个专业是SPMS(School of Physical and Mathematical Sciences)的数学系和 HSS(School of Humanities and Social Science)的经济系的合作项目。

而从热度及入学A-level要求来看,NTU最火的是南洋商学院(Nanyang Business School),开设Business和Accountancy两个专业,孙燕姿就是NBS的校友!

图为孙燕姿从前所住的宿舍

除此之外,NTU还设有工程学院包括电子电机工程(孙燕姿的爸爸以前是该系教授);生物工程;土木工程及计算机工程等专业;传播与信息学院(Wee Kim Weeschool of communication),李光前医学院(与英国帝国理工大学合办)(部分学院入学要求见文末备注)。

聊一聊我在NTU印象最深刻的课程吧。

一门是在大二选学的Chinese Economy。新加坡由于教职人员薪酬竞争力强,加之这个国家很适合家庭居住,所以吸引了大量优秀的教授。NTU的教授就来自于世界各地,大多毕业于欧美名校。

Chinese Economy的老师Tan Kong Yam是普林斯顿经济系本科,在斯坦福大学3年念完PhD,此后在胡佛研究中心、世界银行、新加坡金管局都任职过。目前除去学校职务也在新加坡一家大对冲基金做合伙人,在课上讲中国经济的时候可以自信满满地说:“当年中国领导团来新加坡考察,是我给他们讲解的新加坡公积金制度(CPF,中国的公积金制度是学习新加坡)。”

我即使大学毕业后,和Tan教授也一直保持着良好的师徒情谊,教授的校友推荐信也是我能进入普林斯顿的重要一步。毕业回新加坡后,我们也几个月就会约次饭,听恩师说说对于世界局势和经济的最新看法。

另外一门是大一通识教育我选修了中医课。NTU的教学模式与美国类似,教授主导大课(lecture),小的习题课(tutorial)由PhD授课,但在课程内容方面却做到了非常有特色的中西结合。

南大中医馆在整个新加坡都赫赫有名。这门中医课的课程由4名中医馆的医生合力完成,涵盖五行、中医药材、人体经络等等有趣的话题。大学四年我都维持着11点半睡觉7点半起床的良好作息,似乎在大学生里是少有的,主要得益于课堂上老师反复强调每个人体器官休息的时间以及熬夜对身体的伤害。

在课程的分数系统方面,新加坡相较于亚洲教育,也更接近于欧美模式,设置A/B/C/D,保留了良性竞争的同时省去学生对于100分制的执念。

NTU著名的心形草坪

积分制的宿舍分配:社团与生活

新加坡大学生活里,社团活动是非常有特色且非常重要的,因为社团活动的积分关系到大二以后的宿舍分配。为了鼓励学生团结协作并且共同建设校园生态,除了第一年人人有宿舍,此后宿舍由积分制度排序分配。在社团里职位由高到低有不同的分数,不同社团按规模起评分不同。年级越高,住在宿舍里要求的分数也越高。

学校里的社团丰富多彩,每年开学时期各个社团会摆摊数日招揽新生。中国留学生会有歌咏组、茶艺组等等,每年筹办南大春节晚会,赞助商大多是学校里的中餐馆。

此外,我最感兴趣却没有成功入选的是CAC(Cultural Activitiies Club)。这个社团每年举办文化活动,包括校园演唱会。校园演唱会门票免费,每次演出前同学们带着学生证在食堂外排队领票都是道风景。《乘风破浪的姐姐》里的大vocal郁可唯和流行歌手音乐制作人林宥嘉都来过NTU。

CAC活动现场,图片来源于NTUCAC官网

虽然错过CAC很遗憾,但加入IIC(Investment Interactive Club)也给了我别样的精彩。在IIC和Bloomberg的招聘团队有过几次合作,成为了彭博校园大使。

组织同学们参观彭博的办公室(办公室里的零食区不是浪得虚名)进行彭博终端的培训。还组织了上千名同学参与Bloomberg Aptitude Test(BAT),BAT在彭博终端这个平台上联系优秀的大学生和有招聘需求的公司。

珍贵的交换经历

除了学术和社团生活外,NTU非常强调与社会的联系,所以大学四年里我身边的同学们大多完成了海外交换/本地交换/实习。工学院的同学们在大二大三需要进行一个学期算学分的IA (Industrial Attachment),学生和企业进行双向选择配对。印象里工学院的朋友们去的公司都赫赫有名,包括:Shell、美孚、苹果、星展银行等等。

海外交换的时光也是我大学生活里最珍贵和美好的回忆。NTU的交换分为海外交换和本地交换(NUS/SMU),大二开始每学期都可以填写志愿申请海外交流,NTU是按照GPA高低和学年高低(大四临近毕业更有优先权)分配机会,NUS部分名校会安排面试。世界各地能够交换的学校很多,有同学选择了欧洲一学期走了十个国家,有同学选择加拿大冬天滑雪滑到痛快。

因为有美国研究生申请的打算,我选择了位于休斯敦的Rice University。交换学期转学分不转成绩,给了大家充分的时间和空间去感受文化享受校园和与海外同学的交流。本地交流的机会会优先考虑没有参加过海外交换的同学,但由于GPA和学级高,我也有幸在NUS进行了一个学期的本地交流,住在NUS的宿舍里感受同在新加坡的另外一所学校的风采。

图片来源于网络

由于在NUS的这学期除了上课以外,主要是为读研准备GRE,所以大部分时间泡在图书馆里。相较于年轻的NTU来说,NUS的历史更加悠久(排名也更靠前),学校的学术气息会更浓一些。交换学期我选了两门经济学的课,一门统计,总的来说学习上无论是课程内容难度和老师的要求,都会更高。

NUS的校园建设非常完善,学校里就有地铁站,上课超级方便;1/3的地方都是中餐,很照顾到中国学生的胃;另外NUS-Yale项目的学生都住在一起,他们的学习室里配备的都是苹果电脑,相当高级令人羡慕。

说到中国学生的适应性,新加坡真的是非常适合中国人留学的地方,连超市的收银很多都会说中文。所以如果想要未来在这里定居下来,父母过来什么的都非常便利。

编者后记:

可以看出,新加坡的本科教育体系和国内大学相比有很大差异,与世界连结的机会也明显更丰富;但相较于欧美又多了几分制度上的规范性。可谓是中西结合的范本了。

由于篇幅有限,15Dickinson的新加坡申请美国之路,和新美两者教育对比未能在本文中展现。

备注:

1、新加坡SM2项目主要面向中国全省市指定重点高二理科生,学生通过参加SM2考试选拔,成绩合格学生可入读新加坡国立大学、新加坡南洋理工大学或者新加坡科技设计大学。新加坡政府给予学生全额奖学金(学费全免)、新加坡机票、生活费、医疗津贴与意外保险、住房津贴等各项福利。学生完成学业后,需为新加坡企业工作6年。

2、南洋理工大学李光前医学院是可以通过高考成绩申请入学的,如果是应届高三生则须提交高一和高二成绩申请。更多申请详情可参考官网:https://admissions.ntu.edu.sg/UndergraduateAdmissions_/Pages/index.aspx

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