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1300新币的最低工资,真的够新加坡底层人民生活吗?
2021/08/11
2021/08/11

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去年新加坡的就业总人数减少16万6600人,是20多年来最大幅度的萎缩!针对疫情造成的就业恐慌,新加坡政府力挽狂澜,在去年史无前例推出了5个财政预算案,耗资1000亿帮助国人度过难关。

本地有3万2000名全职员工的月收入,即使算入就业入息补助和雇主公积金,仍然少于1300元,这群人占本地劳动队伍的1.7%。

这个群体的教育水平偏低,半数的最高学历只有中学程度。

他们之中以文员、清洁工、餐饮员工和商店推销员居多;年龄在50岁及以上,或是打假期工的15岁至24岁青年。

新加坡淡滨尼租赁组屋中的许多低收入者说,他们没有自信提升自己以谋求更高薪金。(邝启聪摄)

月入1300元的课题浮上台面,是因为新加坡工人党根据政府2019年一家四口的家庭平均基本生活必需品开支调查报告,建议把最低工资定在这个水平。

《联合早报》记者走访租赁组屋,拼凑社会底层全职工作者的生活面貌,了解月入1300元能否满足他们的基本生活需求。

受访专家认为,在总结多少工资才足够之前,应该为基本生活下定义。

自从丈夫四年前中风入住疗养院后,从家庭主妇转为全职清洁工的胡丽华(50岁)就不曾买过新衣服。

扣除雇员公积金,再加上政府发放给低收入者的就业入息补助,胡丽华的实得月入约900元。不过,疗养院每月的费用为500元,疗养院让她每月付100元,余款欠着,她坦言不知何时才能偿还。

胡丽华站在半掩的窗前向外眺望。(王康威摄)

新加坡朝野议员之前在国会就1300元最低工资展开激烈辩论,月入少于这个款额的全职员工在《联合早报》记者上门采访时透露,这样的实得工资只够温饱,像逛街或上餐馆的消遣都是奢侈。

胡丽华说:“我也想打扮,想买洗脸霜和漂亮的衣服,没有这方面的消费,生活感觉很灰暗。”

去年一项关于本地年长者需要多少预算过基本生活的调查发现,基本生活不仅是满足衣食住行,还包括能独立自主,有娱乐消遣,让人感觉是在生活而不只是生存。

领导该调查的新加坡国立大学李光耀公共政策学院助理教授黄国和博士,目前针对其他年龄层展开调查。

他受询时说,要决定月入多少才能过基本生活,可先召集不同背景的国人,共同选出一篮子基本生活所需的产品和服务,并计算购买这些产品和服务要花费多少钱。

“这意味着当收入低于这个标准,就得牺牲一些基本需求。这可能是住在不合适的住宅、少吃几顿饭,或减少与亲友来往。”

新加坡国防部兼人力部高级政务部长扎吉哈谈及实得月入低于1300元的全职工作群体时也说,这些员工一半来自人均月入超过1300元的家庭,并不是家中唯一经济支柱。

记者在走访租赁组屋找寻低薪工人时,发现虽然有不少员工月入只有1300元,但在加上就业入息补助金和公积金后,他们的月入达到1500元。这样一来,符合薪金范围的员工并不多。

为了照顾孩子,西蒂(Siti Nur Khairah,28岁)放弃了须工作12小时的厨房助手职位,改当薪水较低的环境稽查员。扣除公积金后,她的实得月入约1200元,但由于还未35岁,她不能领取就业入息补助。

从西蒂身上,我们看到的是:最低工资多少才足够的问题,还牵涉到许多低收入者的一份薪水,不只是要养活自己。她的丈夫是搬运工人,视公司项目而定,薪水可多可少,两个孩子目前上小学和幼儿园,还有一个刚出生。

西蒂说,夫妻俩几乎存不到钱,有时入不敷出,还得跟家人借,更别说娱乐消遣了。“我们家几乎不出去玩,有时间就待在家。”

普遍面对更艰巨结构性挑战

针对低收入者的情况,社会工作者认为他们普遍面对更艰巨的结构性挑战。

加上公积金和就业入息补助,巫昌麒(46岁,制造业)月入大约1300元,他之前从事清洁员工,但收入不稳定,去年经朋友介绍加入风油制造厂。

他说:“当然也想要提高薪水,也想找新工作,但我对他们所说的培训和技能提升也是一窍不通,也不知要怎么找,只能走一步算一步,之后再打算。”

飞跃家庭服务中心主任凌展辉说,低薪工人普遍面对结构性挑战,如缺乏自信和动力或英语程度不高。加上家庭和经济上的压力,导致他们难以调整心态。

“中年的工友觉得自己一直落在其他人后头,我们的社工能帮他们向不同机构求助,陪他们找新工作,但愿不愿意踏出那一步,只能靠他们自己,我们最多能推他们一把。”

关怀辅导中心首席治疗师卓佳敏则说,对很多人而言,收入若无法应付基本生活,其他的担忧,如情绪焦虑与亲子关系,都不会是重要的考量。

卓佳敏说,低薪工人普遍缺乏自信和动力,加上家庭和经济上压力,导致他们难以调整心态。(联合晚报档案照)

“他们一些面对经济的困难或医药费,我们须解决他们的基本生活需要,他们才能谈接下来的计划,以及如何面对问题。”

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