新加坡国父李光耀:如果把汉语定为新加坡的国语,将会是一个错误

马上就好 2021/12/10 檢舉 我要評論

2015年3月29日下午2点,新加坡政府为其“国父”李光耀举办了隆重的国葬仪式。李显龙在这场葬礼上进行了致辞,他既是新加坡的现任总理,也是李光耀的儿子。

在6分多钟的致辞里,李显龙先后使用了三种语言,先是以英语做了一个简短的开场,随后又使用了马来语、汉语和英语致词,最后的结语又使用了英语。

在这样的场合里,像李显龙这样的人使用的语言一般都是国家的官方语言,也就是说,英语、汉语、马来语都是新加坡的官方语言。

其实新加坡一共有4种官方语言,还有一种是发源于印度的泰米尔语,但新加坡在这四种语言中使用最为广泛的依然是英语,这与李光耀当年强力推行英语有着密切的关联。

新加坡的处境

其实,新加坡所使用的官方语言大部分都是由本国的基本情况和国际形势决定的。

当年李光耀不同意将中文作为官方语言,并且大力推行“去中国化”的政策,而后来又开始推广华文运动,这些做法都是因为新加坡需要向世界靠拢或者向中国示好。

但总的来说,在新加坡,英语仍然是处于主导地位,这一点是不会改变的。李光耀自己曾经明确表示过,他很庆幸当年做出了这个决定。

很多国家的官方语言都是英语,大英帝国在其鼎盛时期占据了面积庞大的殖民地,不少殖民地在独立以后依然使用着英语。

那么为什么新加坡是以英语而不是汉语作为官方语言呢?而这一现象又为什么会引起人们的关注和讨论呢?

那是因为新加坡的华人很多,多到了什么程度呢?数据表示,有超过70%的新加坡人都是华人,并且在新加坡的建国和建设过程中,不少华人都为之做出了巨大的努力和卓越的贡献。

在新加坡居住着许许多多的华人,其中有不少是商人,在新加坡独立之初,有些富裕的商人创办起了中文学校,其目的主要就是为了传承和宣传中国的历史文化。

就连李光耀自己,也能说一口流利的汉语。

但是李光耀在上台之后就下令废除了汉语,也禁止所有的学校再继续学习汉语以及中国的相关文化,就连大名鼎鼎的南洋大学也被要求改用英文教学,1980年更是彻底停办了。

李光耀提出要将英语作为新加坡唯一的官方语言,华人总商会的一些人对此提出了反对的意见,他们认为使用汉语作为官方语言会有更大的好处,但李光耀拒绝了。

要分析李光耀这样做的原因,我们得先来看看当时新加坡的历史背景。

1963年9月,新加坡通过全民公投,彻底脱离英国的殖民统治,加入了马来西亚联邦。

马来西亚联邦,是由新加坡、马来亚、文莱、砂拉越和北婆罗洲(即沙巴州)组成的。

新加坡是一个很小的国家,能够以联邦成员的形式存在,对它而言是一件好事,这样不管是资源还是其他的一些政治优势,都会更加偏向于新加坡。

但这个如意算盘却不是那么容易实现的。

在后来,新加坡方面和马来亚方面在政治和经济上都产生了不少的冲突,特别是新加坡的华人,更是令马来人感到非常不安。

因为马来西亚人逐渐被“马来人至上”的观念所掌控,所以他们担心大量的华人会从经济上掌控住整个马来西亚。

马来西亚国会为此紧急修改宪法并进行投票,结果是126票赞成、0票反对,人心向背可见一斑。

就这样,新加坡被赶出了马来西亚联邦,和其他国家欢天喜地的独立不一样,新加坡当时是被迫在1965年8月9日宣布独立的。

这种情况下的新加坡处境十分艰难,由于新加坡大部分的人口都是华人,种族歧视、政治压迫无所不在。

周围的国家对于这个新生的弱小邻居处处打压,新加坡国内自身的情况也特别糟糕,更别说它还面临着一系列的主权纠纷,这一切都让政府和人民喘不过气来。

由于领土面积极小,新加坡的自然资源几乎为零,并且也没有良好的工业基础,凭借地理优势运转地还不错的转口贸易也开始越来越弱。

旁边的马来西亚随时都可以切断新加坡的供水,印度尼西亚也对其虎视眈眈,当时的新加坡可谓是处于内忧外患之中。

李光耀在自己的回忆录中曾经表示,他当时也感到极度的绝望。

当然,李光耀和人民行动党的种种说辞虽然都是事实,但是也有一些夸张之处,其主要目的还是为了让选民们保持对自己的绝对支持,是一种典型的政治家的宣传手段。

当时的新加坡确实面临着种种困难,但其实也并非全无翻身之法。

奋进之路

回顾历史,可以发现从18世纪后半叶开始,新加坡就凭借着无可取代的优越的地理位置,一跃成为了英国在整个远东地区最重要的核心殖民地。

尽管新加坡的面积非常小,但是当年的英国仍然对这里建设了完善的基础建设。并且正是由于它的面积很小,所以新加坡没有其他国家普遍存在的落后地区。

就自然资源来看,新加坡的确是没有什么矿产和能源,但是这个国家本身的地理位置就是一个莫大的优势,这也可以说是一种资源。

纵观整个近代的历史,在工业化时代的城市经济体中,经济地理位置远远比矿产资源更有价值和意义。

新加坡当时的工业基础要和欧美国家相比自然是远远不如的,但是仅在东亚范围里来看,其实新加坡的工业基础在当时还不算是最弱的。

这自然还是与英国有关,英国非常重视新加坡的地理位置,这里有着相当不错的造船业,此外,机械、电器制造修理等行业也开始进入起步状态,一些轻工业也初具规模。

当时马来西亚中央政府的种族政策令新加坡大多数的居民都感到非常害怕和厌恶,这些居民大都是华裔。

当新加坡加入到马来西亚联邦时还拥有着比较大的自主权,所以,如果马来西亚想要彻底控制住新加坡,那么唯一的办法就是公开使用武力。

马来西亚的中央政府不是没有过这种野心和打算,但是在上世纪五六十年代,马来半岛上最强大的武力并不是马来西亚,而是英国军队。

当时新加坡在英国政府的眼里更受重视,如果马来西亚联邦在这个时候对新加坡动武,那么英国政府一定会毫不留情地直接干预。

在李光耀的自传中曾经提到过这一点,英国人采取过各种方式间接性地警告过马来西亚中央政府高层。

所以马来西亚是不可能强行占领新加坡的,但毕竟当时马来西亚国内还有马共游击队,印尼的苏加诺政权也在一边不怀好意。

当时印尼的情况也跟马来西亚差不多,但这并不是可以说新加坡就完全没有危机,实际上新加坡不但面临着种种危机,而且还都是很麻烦的问题。

新加坡的民族构造非常复杂,这也将之置入了一个危险的境地。新加坡本国的人口中,华人及非穆斯林人口占了大多数,但是周围的国家大多都是穆斯林及马来民族国家。

在马来主义盛行的年代,有太多太多的民族冲突。

在东南亚,华人和马来人之间的关系一直都是非常棘手和值得关注的问题。

此外,英国殖民时期,往新加坡引入了不少的印度劳工,印度裔因而成为新加坡的第三大族群。

很显然,新加坡国内的三个主要民族是华人、马来人和印度人,那么自然也有三种语言:中文、马来语和泰米尔语。

各民族使用各自的语言,那么在跨民族交流和来往的时候,到底应该用什么样的语言呢?新加坡的官方又应该使用什么样的语言呢?

华人代表提出,新加坡的华人最多,所以当然应该使用汉语,但马来人显然不是这么想的,特别是在马来西亚民族主义盛行的时候。

马来民族主义者认为,新加坡这片土地原本就是马来人居住的,华人不过是近百年来才迁入这里的,而且华人迁入的不只有新加坡,还有许多东南亚的其他国家和地区。

在马来人心中,华人算是外来者,而且有很多从商的华人都在这里赚了很多钱,对此马来人心里也十分不满。

所以,如果李光耀坚持采用汉语作为官方语言的话,很可能就会激化民族间的矛盾,其后果是非常严重的。

当然,在这种情况下如果使用马来语或者泰米尔语也是不合适的,因为其他族群都会感到不公平。因此,在这个时候,英语就成为了最好的选择。

就民族问题来看,英语不是这三个民族的母语,尽管华人对此颇有微词,但是李光耀一向手段强硬,他的态度非常坚决。

这一手段对于国民团结大有益处,在新加坡国内民族众多的情况下,很多民族主义者和政客会抓住各种各样的机会来玩弄政治,国民意识一旦被分散,就很难再团结起来。

尽管新加坡华人居多,但不管怎么说这个国家都不是靠单一个民族建立起来的。

很多历史已经证明过了,如果一个国家内部的民族都不能团结,那么最终会有什么样的下场。

要让不同民族的人民尽量团结起来,就必须要有相同的身份或者文化认同,因此新加坡开始大力推行西方文化,同时将“去中华化”作为了一个非常重要的政策来进行实施。

离不开的政治

李光耀将英语作为官方语言还有一个非常重要的原因就是政治。

李光耀本人的经历十分曲折,他从小接受的就是英式的精英教育,因此在政治上明显有些偏向西方。在他上台后,他当然也将带领着整个新加坡政府以及新加坡社会的政治倾向偏向西方。

二战结束后,整个世界的格局发生了巨大的变化,英国的殖民地大幅缩水,他们从东南亚撤回了驻军,其中当然也包括新加坡。

但是新加坡和英国的关系仍然十分密切,与此同时,李光耀还向美国寻求了保护,并且还与曾经侵略过新加坡的日本冰释前嫌。

李光耀是一个非常善于斡旋的人,他当然不会任由美日势力在新加坡独大,要想掣肘对方,最好的同盟自然就是苏联了。

美国对于新加坡与苏联建立外交关系虽然不满,但是也没有办法公开撕破脸皮。

对于新加坡的种种情况,李光耀非常了解,他所推行的一切政策都是为了让新加坡走上飞速发展的道路,只有这样民众才会大力支持由他领导的政府。

在这些环境和因素的影响下,李光耀是不可能把中文作为新加坡的国语的。不仅如此,他还大力推行“英语至上”,这一切政策都是为了政治利益而服务。

李光耀为了达到这个目的一直想要将华夏烙印从新加坡华人的身上剥离,他曾经表示,自己所推行的这一系列措施,并不是对华人或者汉语本身有不满。

恰恰相反,不管曾经统治过新加坡的是哪一个国家,在新加坡独立后他都会大力推行英语。对于新加坡人而言,他们都较为熟悉英语,不需要彻彻底底地从零开始学习。

在当时,由于李光耀投向了西方资本主义的世界,确实也因此为新加坡和他自己带来了非常多的好处。

但现在回顾历史来看,其实东南亚华商以及世界华商能够更长久地为新加坡带来更大的利益和商机。

对于李光耀个人来说,他推行的一系列改革措施是非常有效的,这些措施让他达到了政治生涯的巅峰,不但率领着新加坡实现了经济的腾飞,甚至在国际社会也颇有地位。

但是随着世界格局的巨变,新加坡的光芒也逐渐变得黯淡起来。

随着新世纪的到来,新加坡越来越多地需要与中国合作,于是新加坡政府又开始提倡重新学习汉语,讲普通话。

如今,新加坡内在公开场合使用汉语的政要和商人越来越多,汉语教学也渐渐重新进入了新加坡的学校。

近年来,新加坡的国际地位已不像上世纪八九十年代那样了,这是因为各大国的对外政策在不断地进行调整。

当然,还有一个原因则是由于马六甲海峡的经济作用在下降。

随着新的港口和运河的开通,马六甲海峡的地理优势越来越不明显,这必然会直接影响到新加坡的国际地位。

李光耀政府在当初制定国策时,当然是要以新加坡的发展为基础。

当时李光耀综合考虑了种种因素,最终认定汉语并不适合新加坡的发展,因此才将英语定为了新加坡的国语,便于新加坡的企业对外参与国际贸易。

就当时的情况而言,这一决定确实让新加坡得到了很大的发展。

对于小国而言,及时调整政策方向以便使国家发展得更好,是必须的,也是必要的。

因此对于新加坡过去将英文定为国语、如今民众又开始主动学习汉语的行为,我们不妨抱以宽容的态度。

最后,希望新加坡能够发展地越来越好,希望中国和新加坡友谊长存,两国共同发展,共同进步。

-完-

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